文章力とは何か

文章力とは、読み手にとって分かりやすい文章を書くスキルです。「読み手が分かりやすいこと」が重要で、書き手が自分の思ったままに書くのではありません。言いたいことを言いたい順番で書いても、それが読み手に伝わらなければ意味がないのです。たとえば文章術の御三家と呼ばれる清水幾太郎は、「思った通りに書けばよい」という考えを否定しています。思った通りに書いたところで、実際に上手な文章は書けないからです。

では文章力はどのように身に付くのでしょうか。それは文章を書くための技術を知って、適切な文章を真似ることからはじまります。日本の国語教育では、文章を書くための技術はあまり教えられてきませんでした。かわりに習うのが、文学の読解や古典文章の読み方です。思い返しても「文章の書き方を習ったことがない」という方がほとんどではないでしょうか。私の周囲でも多くの社会人が、「入社してはじめてメールの書き方に困った」「提案書をどう書いてよいかわからない」という経験をしています。

一方、アメリカの大学では、テクニカルライティングという学問を通して、すべての学生が文章技術を学びます。体系化された文章術を身につけることで、文章を書くためのスキルを身につけ、その後の仕事に活かすことができるのです。

文章の書き方で覚えておきたい、いくつかの技術

上手な文章を書くためには、いくつかの技術を知る必要があります。主語と述語の関係や、修飾語と被修飾語の関係を意識するだけで、読み手の分かりやすさはぐっと変化します。

1. 主語・述語を一致させる

主語述語がかみあうように文章を書きます。

次の例では、良い例が、主語と述語の関係が自然なのに対して、悪い例では不自然です。主語である「美容院にいけない理由は」に対して「現状です」が述語となっています。

美容院に行けない理由は、忙しいのが現状です

美容院に行けない理由は、忙しいためです

2. 修飾語と被修飾語は近くに配置する

修飾語と被修飾語は近くに配置します。

次の良い例では、「丁寧に」と「書きます」の距離が近くに配置されています。一方、悪い例は、「丁寧に」と「書きます」の距離が離れています。

丁寧に私は文章を書きます

私は文章を丁寧に書きます

修飾語と被修飾語は、長い修飾語をできるだけ前に置く、時や場所をあらわす修飾語を先に書くといった点に配慮することで読みやすくなります。
参考:修飾語・被修飾語の関係

3. 助詞の使い方を意識する

助詞には複数の意味があるため、どのシーンでどの助詞を使うかをしっかりと理解する必要があります。

19時より第3会議室で育児セミナーを開催いたします。開催後は会社より居酒屋に移動して懇親会を開催いたします。より多くの皆さまにご参加いただけますようお願いいたします。

19時から第3会議室で育児セミナーを開催いたします。開催後は会社から居酒屋に移動して懇親会を開催いたします。より多くの皆さまにご参加いただけますようお願いいたします。

「より」には、比較・場所や時間の始点をあらわす意味の2つがあります。場所や時間の始点をあらわす意味の場合には「から」に言い換えたほうがわかりやすくなります。このように、助詞の使い方をコントロールすることで、わかりやすい文を書くことができるようになります。

4. 敬語の使い方を意識する

文法の中でも難しいと感じる人が多いのが敬語です。中でも、尊敬語と謙譲語の使い方が間違っているケースがよく見られます。

お手洗いはあちらになります

お手洗いはあちらです

「〜になります」は、前の状態から新しい状態に変わる際に使う敬語表現です。お手洗いはもともとお手洗いで新しい状態に変わっているわけではないので誤った敬語です。「30年間使用したものがこちらになります」など、比較対象とセットにする場合には「なります」という形で使うことができます。

よい文章を真似した書き方

文章力を鍛えるには、様々なパターンの文章の中から、よいものを見つけて真似することが重要です。

世の中にはよい文章と悪文があります。悪文とは、わかりにくく下手な文章のことを意味します。悪文は、読み手が読んで理解するのにストレス・時間がかかり、意味が何通りにもとれることが特徴です。逆によい文章は、わかりやすく、意味が1通りにとれます。

悪文の例

<新生活応援キャンペーンのお知らせ>
始まったばかりの結婚生活をより充実させるためにも、そして2人の仕事と家庭のよりよい両立方法構築のためにも、今回のプレゼントキャンペーンを通して、整理収納アドバイザー資格があるベテラン家政婦さんと引っ越し後の家の整理をおこなったり、料理やハウスクリーニングやメンテナンス等が得意な家政婦さんを休暇中に試してみたり、複数の家政婦さんと面接し心強い家事の協力者を見つけ、2人の仕事と家庭のよりよい両立スタイルを見つけるためにと、様々なシーンでご活用いただきたいと考えています。

よい文章の例

<新生活応援キャンペーンのお知らせ>
「始まったばかりの結婚生活をより充実させたい」「2人の仕事と家庭のよりよい両立方法を構築したい」というお悩みはありませんか?
この度私たちは、新生活を応援する家事代行キャンペーンを開始しました。
以下のようなシーンでぜひご活用ください。
・家事代行サービス整理収納アドバイザー資格があるベテラン家政婦さんと引っ越し後の家の整理をおこなう
・料理やハウスクリーニングやメンテナンス等が得意な家政婦さんを休暇中に試す
・複数の家政婦さんと面接し心強い家事の協力者を見つけ、2人の仕事と家庭のよりよい両立スタイルを見つける
プレゼントキャンペーンへのご応募をお待ちしております。

悪文のほうは、1文が長すぎて読んでいて非常にストレスがかかります。また、主語・述語の関係が理解しにくく、結論がよくわかりません。何でも真似すればよいというのではなく、悪文とよい文章と見分ける力を身につけ、わかりやすい文章に出会った時に、その構成や言葉の使い回しを自分のものにすることが大切だと覚えておきましょう。

文章を書くときに構成に気を配る

文章構成とは、文章の話題の順番や配置のことを指します。構成をしっかりと作ることで、わかりやすい文章を書くことができます。

記事のターゲットを明確にしてから構成を書く

構成を作る際には、誰に向けた記事かを具体的に考える必要があります。1つの記事に対して、具体的な1つのターゲットを設定して、その人に向けて読んでほしい情報をしっかりとまとめます。

【タイトル→導入→背景→本題→まとめ】の型を使って書く

Webの文章では、タイトル→導入→背景→本題→まとめという順番で書くのが最も一般的なテンプレートです。慣れないうちは常にこの流れで書きます。

文章構成の型

<タイトル> 一言で結論を書く。

<導入> 興味を持ってもらえるようにキャッチーで呼びかけるような導入。共感、わかりやすさを重視する。

<背景> なぜその話が大切なのかの意味づけを行う。

<本題> 内容ごとにいくつかの章立てにして説明する。結論は先に書く。

<まとめ> これまでの内容を総合して一言でまとめる。

構成を作ったら本文を書き始める前に読み返す

構成を作ったら、構成を見るだけで文章で言いたいことが伝わるかを確認します。記事や文章を読む人は、文章の一字一句をしっかりと読んでくれるわけではありません

上手な文章を書くためのチェックポイント

構成を作り終えたら、本文を書きはじめます。文章をわかりやすく書くために注意すべきチェックポイントを紹介します。

1. 一文の中で同じ言い回しを使っていないかをチェックする

文章の中で、同じ言い回しや言葉を連続させると、分かりにくく、しつこい文になります。

分かりにくい文章の例

文章を上手に書くには、文章を何度も練習することが必要だ。本を読むことも文章が上手になるにはよい方法だ。

文章を上手に書くには、何度も練習することが必要だ。本を読むこともよい方法だ。

上記の例では、文章・上手という表現が何度も使われていることで理解しにくい文章になってしまっています。削っても意味が通じる場合は思い切って削りましょう。

2. 難しい言葉を使ってないかをチェックする

Webの文章では難しい感じや表現は極力避けて、別の言葉に言い換えるようにします。中学校レベルの漢字・表現で書くように心がけることで、誰にでも読みやすい文章を書くことができます。

NGな表現例 OKな表現例
冗長 しつこい
齟齬 くい違う
安価 安い、リーズナブル
相違ない 違いない
先般 この間、この前

難しいかもしれないと感じた場合には、類語辞典で調べて別の言葉に言い換えます。

また、どうしても使いたい場合には、読み方が分からない人もいるかもしれないのでフリガナを打つなどの工夫をするとよいでしょう。

3. 口語を使ってないかをチェックする

文章中にもかかわらず、口語を使ってしまう場合があります。次のような口語を文章中に混ぜないようにします。

文章中では使わない接続詞
なので、ですので、だけど、それに、

Webの文章中では、接続詞がなくても意味が通じることがほとんどです。あえて使う場合でなければ、接続詞の多用は文章を読みにくくするため、不要な接続詞は削りましょう

4. 一文が長すぎないかをチェックする

一文が長すぎると、文章が読みにくくなるだけではなく、主語が分かりにくくなってしまいます。一文に書く内容は1つだけにします。

一文が長すぎる文章

私たちのサービスのユーザーアンケート調査によると、書籍のリライトを依頼したいタイミングは、当日から3日以内と回答した人が90.4%と多いため、この新機能の導入により、積極的に働きたいライターと当日や翌日など直近でリライトを依頼したい企業様の業務ニーズが合致するために、依頼件数の増加も見込んでいる。

言いたいことを一文に1つに区切った文章

アンケート調査によると、書籍のリライトを依頼したいタイミングは、当日から3日以内と回答した人が90.4%でした。新機能を導入することで、積極的に働きたいライターと当日や翌日など直近でリライトを依頼したい企業様の業務ニーズが合致するようになります。そのため、依頼件数の増加も見込まれます。

5. 語尾のリズムが悪くないかをチェックする

同じ語尾が続くと文のリズムが悪くなり、単調な文章になりがちです。

例えば、毎回「です」で終わる文章が続く場合、途中で「〜でしょう」「〜かもしれません」「〜と考えています」「〜が必要です」などの表現を織り交ぜることで、文章が単調でなくなりテンポよく読むことができるようになります。

6. 文の中に不要な語がないかをチェックする

文の中に、なくても意味が通じる語があると、文全体がしつこい印象になります。次の例文では「開催」と「実施」の意味が重複しているため、どちらか片方だけで十分です。文を書き終えた後には、省ける語がないかをチェックしましょう。

不要な語がある文章

また、私たちはこのような書き方を広めるために、講座の開催を実施中です。

不要な語を省いた文章

また、私たちはこのような書き方を広めるために、講座を開催しています。

7. 慣用句の使い方が正しいかをチェックする

慣用句とは、ひとまとまりの言葉・文句や言い回しのことで、省略したり短縮することはできません。

例えば、以下の文章では「諦めるほかない」という言い回しを使っていますが、正しい慣用句は「諦めるよりほかない」です。

本の出版は諦めるほかない状況です。

慣れない慣用句は使用しないようにするか、辞書などで調べてから使用するようにしましょう。

8. 漢字とひらがなを使い分けているかをチェックする

漢字の多い文章は読みにくくストレスがかかります。特にWebでは、常用漢字表に載っていない漢字の使用は避けるようにしましょう。

NGな表現例 OKな表現例
の様 のよう
頂く / 戴く いただく
私達 私たち
若しくは もしくは
又は または

9. 文章を読み返す

最後のポイントは、書いた文章を読み返すことです。読み返す際のポイントは、時間をあけて、自分が書いた文章だと思わずに読むことです。

それが難しい場合には、身近な人に読んでもらって、違和感や分かりにくさを感じる箇所がないか、客観的な意見をもらうのもおすすめの方法です。

10. 流し読みできるかどうかをチェックする

とくにWebサイトで公開する記事の読者の多くは、移動中や隙間時間にスマホで記事を読んでいます。もちろん媒体にもよりますが、小説や論文のように一字一句を丁寧に読んでくれるわけではないと覚えておきましょう。

そのため、Webで記事を書く際には、タイトルや項目、小見出し、太文字やアンダーライン部分の文を読むだけで話が通じるかどうかが重要なポイントです。文章を読み返す際には、要点が分かりやすいかどうかを確認しましょう。

技術を身につけながら、真似をすることが重要

上手な文章の書き方を身につけるには、技術を学びながらよい文章を真似するのが有効です。闇雲にたくさん書くだけでは文章力はあがりません。さまざまな良質な文献を参考にしながら、文章力向上を目指しましょう。

#大人の文章力ガイド